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Puente, Tito

Traducido por Edna Frese

Tito Puente, cuyo nombre de pila fue Ernest Anthon Puente, Jr, se le reconoce internacionalmente por sus grandes y significativas contribuciones a la música latina como director, compositor, arreglista, percusionista y mentor de muchos.

Conocido popularmente como “El Rey del Timbal” y el “Rey del Mambo” grabó mas de 100 albumes, publicó más de 400 composiciones y ganó cinco premios Grammy. Aunque tocó y grabó jazz y salsa, Puento es uno de un puñado de músicos que merecen el título “legendario” principalmente for su maestría del mambo.

A Puente se le ha acreditado el haber introducido el timbal y el vibráfono a la música Afro-cubana, Puente también tocó el conjunto de tambores e instrumentos de percusión, las congas, la clave, el piano y ocasionalmente el saxofón y el clarinete.

Aunque Puente es más conocido por su álbum de mayor venta grabado en 1958, Dance Mania, su sonido ecléctico ha trascendido fronteras culturales y generacionales. Como testamento a su popularidad con audiencias más jóvenes, Puente ha grabado con el roquero Carlos Santana y ha actuado regularmente en conciertos en universidades a través del país. También ha aparecido en varios filmes, recibió una Estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, y actuó en el espectáculo de David Letterman en la televisión.

Tito Puente nació un 20 de abril del 1923 en la ciudad de Nueva York y sus primeros talentos artísticos se desarrollaron en el área del baile. En 1935, él y su hermana Anna, fueron miembros de “Las Estrellas del Futuro”, una organización artística de la comunidad. En cuatro ocasiones, Tito ganó honores por su excepcional habilidad en el baile.

Después de escuchar un solo por el pianista cubano, Anselmo Sacassas, Tito comenzó su educación musical en el piano. Entre sus tutores se encuentran Victoria Hernández, hermana del legendario compositor puertorriqueño Rafael Hernández, y Luis Varona de la orquesta de Machito quien más tarde tocó con la orquesta de Tito. También estudió tambores e idealizó a Gene Krupa. Más tarde dominó el saxofón alto y tuvo gran éxito en el vibráfono.

Puente comenzó a trabajar con el pianista y director cubano José Curbelo en diciembre del 1939. Curbelo fue su primer mentor y quizás más importante le enseñó a Puente los fundamentos de la música como negocio. Luego tocó con Johnny Rodríguez, Anselmo Sacassas, el músico que había inspirado en él el estudio del piano, y con el gran Noro Morales.

En junio del 1942, comenzó a tocar con la orquesta de Machito. Machito se convirtió en su principal mentor musical. En cierto punto, Tito dejó a Machito para tocar percusión para los bailarines de Jack Cole. Para ese tiempo fue reclutado en la Marina y sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Tocó saxofón y tambores con la banda del barco. Aprendió a hacer arreglos musicales con un piloto que tocaba saxofón.

Luego de dejar la Marina en el 1945 con un reconocimiento presidencial, regresó a Nueva York a trabajar nuevamente con Curbello, el director musical brazileño Fernando Alvarez, con Charlie Palmieri en el piano y Pupi Campo. Luego comenzó sus estudios en la Escuela de Música Julliard. Allí estudió orquestación, dirección y teoría musical. En el 1949, Puente organizó su propia banda, Los Piccadilly Boys.

En la década del 50, durante la era del Palladium, la banda de Tito Puente fue una de las tres orquestas principales en Nueva York, junto con las orquestas de Machito y la de Tito Rodríguez. El mambo y el cha-cha-cha eran la furia del momento. Esa música, con su mucha energía se convirtió en un catalítico que unía a personas de distintas razas y étnicidades. Puente corrió con la locura del mambo y se convirtió en una figura conocidísima.

Puente tuvo mucha inclinación hacia el jazz, el cual “latinizó”. Más tarde dirigió dos grupos; una orquesta y un grupo de jazz. Continuó grabando Jazz latino y pura música latina con diferentes artistas y con sus propias bandas.

En el 1970, Carlos Santana repopularizó la música de Tito Puente con su versión de Oye Como Va y en el 1972, Para los Rumberos. Su último álbum, Puente Caliente, incluyó al Puente clásico, como la canción El Timbalón.

En el 1979, ganó el primero de los cinco premios Grammy por su Homenaje a Beny, álbum de tributo al cantanto cubano Beny Moré. Ganó otros premios Grammy en en 1983 por En Broadway; en el 1985 por Mambo Diablo; en el 1990, por Goza mi Timbal y en el 2000 por Mambo Birdland.

Puente recibió el honor de la Estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en 1990 y actuó en la película del 1992 “Los Reyes del Mambo”. Recibió la Medalla Nacional de las Artes por el Presidente Clinton en en 1997 y se le rindió honores en la Biblioteca del Congreso en abril del 2000 como una Leyenda Viva.

El New York Times escogió su disco Dancemania como uno de los 25 álbumes de más influencia en el siglo 20. Otros premios y grados honorarios serían muchos para mencionarlos.


“5 de Junio”, el dia del entierro de Tito Puente courtesia del artista: J. Perez-Rubio
Durante su vida, Puente grabó más de 120 álbumes, compusó más de 450 canciones y tiene más de 2,000 arreglos musicales a su haber. Se presentó en vivo en más de 10,000 escenarios a través del mundo. Poco antes de su muerte, completó un álbum con Eddie Palmieri que se publicó el 18 de julio del 2000. La leyenda murió a la edad de 77 años un 30 de mayo del 2000 en la ciudad de Nueva York.


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Discografía

Fiesta (2003)

Coleccion Diamante (2003)

Tito Puente y Celia Cruz (2002)

Live at the Playboy Jazz Festival (2002)

King of Kings: The Very Best of Tito Puente (2002)

Hot Timbales! (2002)

Dr. Feelgood (2002)

Carnaval de Exitos (2002)

Caravan Mambo (2002)

The Legends Collection: Tito Puente & Celia.. (2001)

The Complete RCA Recordings, Vol. 2 (2001)

RCA Recordings [Import] (2001)

Puente Caliente (2001)

The Best of.. [Import] (2001)

King of Mambo (2001)

El Rey; Pa'Lante! Straight! (2001)

Cocktail Hour (2001)

Selection, King of Mambo [Import] (2001)

Herman Meets Puente (2000)

Undisputed (2000)

Tito Puente Y Su Orquesta Mambo (2000)

The Complete RCA Recordings, Vol. 1 (2000)

The Best of the Concord Years (2000)

Por Fin (Finally) (2000)

Party with Puente! (2000)

Obra Maestra (2000)

Mambo Mambo (2000)

Mambo King Meets the Queen of Salsa (2000)

Latin Abstract (2000)

Kings of Mambo [Import] (2000)

Dos Idolos Su Musica (2000)

Homenaje a Beny Moré Vol. 3 (2000)

Cha Cha Cha for Lovers (2000)

His Vibes & Orchestra (2000)

Rey (2000)

Mambo Birdland (1999)

Lo Mejor de Lo Mejor (1999)

Latin Kings (1999)

Latin Flight (1999)

Golden Latin Jazz All Stars: In Session (1999)

Coleccion Original (1999)

Carnival [Import] (1999)

Absolute Best (1999)

Yambeque (1998)

Timbalero Tropical (1998)

The Very Best of Tito Puente (1998)

Dance Mania '98: Live at Birdland (1998)

Cha Cha Cha Rumba Beguine (1998)

Tito Meets Machito: Mambo Kings (1997)

50 Years of Swing (1997)

Selection of Mambo & Cha Cha Cha (1997)

Percussion's King (1997)

Jazz Latino, Vol. 4 (1997)

Greatest Hits (1997)

The Very Best of Tito Puente & Vincentico.. (1996)

Special Delivery (1996)

El Rey del Timbal (1996)

El Rey de la Salsa (1996)

Cha Cha Chá: Live at Grossinger's (1996)

Yambeque: The Progressive Side of Tito Puente (1995)

Tito's Idea (1995)

The Complete RCA Victor Revolving Bandstand... (1995)

Tea for Two (1995)

More Mambos on Broadway (1995)

Mambos with Puente (1949-51) (1995)

Mambo Mococo (1949-51) (1995)

Jazzin (1995)

Fiesta Con Puente (1995)

Fania Legends of Salsa Collection, Vol. 3 (1995)

20 Mambos/Take Five (1995)

Top Percussion/Dance Mania (1994)

Tito Puente's Golden Latin Jazz All Stars (1994)

Barbarabatiri (1994)

The Best of Dance Mania (1994)

Mambo Y Cha Cha Cha (1994)

Mambo Beat: The Progressive Side of Tito... (1994)

Cubarama (1994)

3 Grandes Orquestas E Interpretes de La... (1994)

Royal 'T' (1993)

Nuevo Mambo (1993)

Night Beat/Mucho Puente Plus (1993)

More Spanish Songs That Mama Never Taught Me... (1993)

Master Timbalero (1993)

Mambo Gozon (1993)

Blue Gardenia (1993)

The Best of Tito Puente, Vol. 1 (1992)

No Hay Mejor (1992)

Lo Mejor de 12 Exitos (1992)

Live at the Village Gate (1992)

Dance Mania 80's (1992)

Cuando Suenan Los Tambores (1992)

The Mambo King: His 100th Album (1991)

Mambo of the Times (1991)

Out of This World (1990)

Goza Me Timbal (1989)

Salsa Meets Jazz (1988)

Un Poco Loco (1987)

Sensacion (1987)

Mambo Diablo (1985)

Hits Candentes (1985)

Puente Now! The Exciting Tito Puente Band (1984)

El Rey (1984)

The Concord Jazz Heritage Series (1982)

Oye Como Va: The Dance Collection (1982)

On Broadway (1982)

Ce' Magnifique (1981)

Homenaje a Beny, Vol. 2 {Import] (1979)

La Pareja (1978)

Homenaje a Beny Moré (1978)

The Legend (1978)

Los Originales (1976)

Grandes Exitos de Tito Puente (1975)

Tito Puente and His Concert Orchestra (1972)

Algo Especial Para Recordar (1972)

Para Los Rumberos (1972)

Presenta a Noraida (1971)

En España (1971)

Pa'lante! (1970)

Etc, Etc, Etc (1969)

Tito Swings, The Exciting Lupe Sings [Tico] (1969)

Tito Puente en el Puente (On the Bridge) (1969)

Ti Mon Bo (1969)

Quimbo Quimbumbia (1969)

Mambos by Tito (1969)

Lo Mejor de Tito Puente (1969)

Bossa Nova (1969)

The King (El Rey) (1968)

What Now My Love (1967)

El Rey y Yo (1967)

20th Anniversary (1967)

Combinacion Perfecta (1966)

Carnaval en Harlem (1966)

Cuba y Puerto Rico Son (1966)

Tú Y Yo (1965)

Tito Puente Swings/The Exciting Lupe Sings (1965)

The Best of Tito Puente [RCA] (1965)

Homenaje a Rafael Hernandez (1965)

My Fair Lady Goes Latin (1965)

Mucho Puente (1964)

Latin World of Tito Puente (1964)

El Mundo Latino de Tito Puente (1964)

De Mi Para Ti (1964)

Tito Puente y Parece Bobo (1963)

Tito Puente Bailables (1963)

More Dance Mania (1963)

In Puerto Rico (1963)

Excitante Ritmos (1963)

El Rey Bravo (1963)

Vaya Puente (1962)

The Exciting Tito Puente Band in Hollywood [live] (1961)

Pachanga con Puente (1961)

Dance Mania, Vol. 2 (1961)

Tambo (1960)

Revolving Bandstand (1960)

Puente in Love (1959)

Mucho Cha Cha (1959)

Mambo with Me (1959)

Dancing Under Latin Skies (1959)

Tito Puente Swings/Vicentico Valdes Sings (1958)

Puente's Beat/Herman's Heat (1958)

New Cha Cha/Mambo Herd (1958)

Dance Mania, Vol. 1 [BMG] (1958)

Dance Mania (1958)

Cha Cha Cha at the El Morocco [Tico] [live] (1958)

Top Percussion (1957)

Night Beat (1957)

Let's Cha Cha with Puente (1957)

Basic Cha Cha Cha (1957)

Puente in Percussion (1956)

Puente Goes Jazz (1956)

Mamborama! (1955)

Goza Mi Cha Cha Cha (1955)

Dance the Cha Cha Cha (1955)

Cuban Carnival (1955)

Cha Cha Cha, Vol. 3 (1955)

Babarabatiri (1951)

The Best of Tito Puente: El Rey del Timbal! (1949)

El Timbral (1949)

Abaniquito (1949)

Tito Unlimited (----)

Tito Puente con Orgullo (----)

Tito Puente and Friends (----)

Salsa (----)

Pachanga in NY (----)

La Lloroncita: El Sol Brilla Para Todos (----)

La Epoca de Oro (----)

Grandes Exitos de Tito Puente, Vol. 2 (----)

Brasilia Nueve (----)